Иногда археология — это в буквальном смысле поиск следов прошлого. Отпечатки босых ног, 13 тысяч лет назад прошедших по побережью Тихого Океана на севере Канады, снова подтвердили теорию о том, что первые люди в Америке расселялись вдоль побережья океана.
В Канаде нашли следы людей, оставленные 13 тысяч лет назад

О первых колонизаторах Америк известно немного; предполагается, что люди попали из Сибири в Северную Америку между 12 и 9 тысячелетиями до н.э., во время последнего оледенения, когда Берингов пролив в самых глубоких местах можно было перейти вброд. О дальнейших путях расселения людей по Новому Свету известно мало: находки каменного века в Америке редки. Существует теория, объясняющая малое количество археологических свидетельств присутствия человека тем, что первые люди в Америке двигались вдоль побережья океана, уровень которого 13−14 тысяч лет назад был на несколько метров ниже. Сейчас территории, по которым могли пролегать маршруты палеоиндейцев (так называют первых покорителей Америк), находятся под водой.

D. McLaren et al., PLOS One.

В окрестностях современного острова Кальверт море в эпоху позднего плейстоцена было ниже на 2−3 метра. Планомерные археологические разведки в этих местах несколько лет назад принесли плоды: в зоне прилива, под осадочными породами, принесенными морем, обнаружились человеческие следы, сохранившиеся в когда-то плодородном слое, позднее занесенном песком.

Радиоуглеродная датировка показала, что возраст следов составляет 13 тысяч лет. Пока ученым удалось обнаружить 29 следов как минимум трех размеров. Точно определить длину стопы человека, оставившего след, сложно: отпечатки дошли до нас в виде размытых темных пятен в более светлом слое почвы. Тем не менее, ученые заключаю, что следы оставили по крайней мере двое взрослых и один ребенок, и все они не носили обуви.

Результаты исследования опубликованы в журнале PLOS One.