Японские ученые обнаружили, что у аллигаторов кости задних конечностей короче, чем у крокодилов.
Редакция ПМ
Найдено новое различие между аллигаторами и крокодилами

Сравнив скелеты 120 аллигаторов и крокодилов, в том числе вымерших, японские ученые обнаружили еще одно, ранее неизвестное различие между первыми и вторыми. Оказалось, что у аллигаторов более короткие кости задних конечностей, таза и позвонки. ОТличить аллигатора от крокодила в дикой природе это вряд ли поможет, зато теперь ученые знают, почему крокодилы (по крайней мере маленькие) немного умеют бегать, а аллигаторы — нет. Возможно, разницей в длине костей объясняется и разница в распространении аллигаторов и крокодилов и их экологии, но это предположение ученым еще предстоит проверить.

Отличить аллигатора от крокодила можно и по более заметным признакам, не измеряя кости задних лап. У аллигаторов зубы торчат наружу, даже когда пасть закрыта, а у крокодилов — нет; кроме того, у крокодилов более длинные и острые морды, а у аллигаторов, соответственно — тупые и сравнительно короткие. Но в остальном они выглядят очень похожи друг на друга для отрядов, которые разошлись целых 80 миллионов лет назад. Для сравнения, последний общий предок шимпанзе и человека жил около 7 миллионов лет назад.

Masaya Iijima/Hokkaido University Слева — морда крокодила, справа — аллигатора.

Исследование опубликовано в журнале Royal Society Open Science.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.