Благодаря огромным залежам гуано, которые видны даже на снимках из космоса, исследователи обнаружили неизвестную ранее колонию пингвинов Адели, поголовье которой превышает 1,5 миллиона особей!
Василий Макаров
Самую большую колонию пингвинов нашли с помощью фотографий гуано из космоса

Ученые из Океанографического института Вудс-Хола (WHOI) хотели выяснить причину того, почему за последние 40 лет количество антарктических пингвинов Адели (лат. Pygoscelis adeliae) заметно сократилось. В поисках ответа они обратились к спутниковым снимкам, разыскивая следы помета — природный «маркер» мест обитания пингвинов. Гуано было обнаружено на архипелаге под названием Опасных островах, на котором раньше следы этих птиц не находили. После этого в 2014 году группа исследователей отправилась туда, чтобы своими глазами посмотреть на пингвинов и попробовать их сосчитать. Для этого были использованы дроны, которые сфотографировали окрестности архипелага с высоты, после чего фотографии были загружены в нейронную сеть, обученную распознавать пингвинов.

В результате, совместив анализ грунта и результат работы нейросети, ученые пришли к выводу, что в настоящее время на Опасных островах обитает 751 527 пар пингвинов Адели. Это самая крупная колония: более того, эти пингвины, в отличие от сородичей из других колоний, не пострадали от недавних изменений климата. Сейчас исследователи призывают к тому, чтобы птиц взяли под охрану: возможно, если глобальное потепление вызовет дальнейшее таяние ледников, именно этот район станет последним домом для пингвинов.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.