Ученые выяснили, что морские ежи способны проесть в гранитном рифе внушительные полости, которые играют роль их убежищ.
Василий Макаров
Морские ежи выгрызают свои гнезда в толще гранита

Красивые и очень колючие морские ежи обычно выбирают себе место под гнездо в уютном углублении где-нибудь на скалистом рифе. В течение многих лет натуралисты спорили о том, находят ли ежи эти «ямки» или создают их сами. До сих пор доказательств не было, однако новое исследование, опубликованное на днях в PLOS ONE, расставило все точки над i. Ученые провели год, наблюдая за фиолетовыми морскими ежами (Strongylocentrotus purpuratus, на фото выше), растущими на участках песчаника, аргиллита и гранитных рифов, которые были перенесены в лабораторию. Исследователи обнаружили, что ежи и в самом деле за несколько месяцев раскапывают себе гнезда, при этом на глинистых и песчаных рифах они глубже, чем на гранитных.

Спустя год ученые выловили ежей и расчленили их, исследовав пищеварительные тракты в поисках почвенных отложений. Оказалось, что ежи и в самом деле поглощают субстрат, чтобы сформировать подходящую среду обитания и обеспечить стабильное место для отдыха, размножения и защиты от хищника. Исследователи сообщают, что биоэрозия на покрытых ежами песчаных рифах примерно эквивалентна эрозии, вызванной рекой — около 200 тонн осадка на гектар. В следующий раз, когда вы будете прогуливаться по песчаному пляжу, знайте, что некоторые его участки появились не без помощи прожорливых морских животных.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.