Наш ближайший космический сосед, галактика Андромеды, стремительно мчится к Млечному Пути со скоростью 400 000 км/ч. Но бояться нечего — две галактики столкнуться не раньше, чем через несколько миллиардов лет.
Василий Макаров
Чем грозит Млечному Пути неизбежное столкновение с галактикой Андромеды

До недавнего времени ученые полагали, что сильнее всего от столкновения пострадает именно наша галактика, потому что она меньше соседки. Теперь такой уверенности нет: новые исследования Международного центра радиоастрономических исследований показывают, что Андромеда на самом деле не намного тяжелее. Фактически, две галактики примерно совпадают по размерам. Это утверждает исследование, опубликованное в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Оценить даже примерную массу галактики весьма непросто. Ярко светящиеся звезды, составляющие видимую часть этой огромной системы, на самом деле вносят весьма небольшой вклад в общую массу галактики. Большая часть — это черные дыры и темная материя, которые трудно измерить даже с помощью суперсовременных телескопов. Чтобы обойти этот фактор, ученые ICRAR использовали относительно новый метод расчета массы Андромеды.

Используя данные анализа очень быстрых звезд в галактике Андромеды, обнаруженных телескопом Уильяма Гершеля, исследователи могли рассчитать скорость вылета галактики. Скорость вылета в данном случае показывает, как быстро объект должен двигаться, чтобы полностью покинуть орбиту галактики. Работая в обратном направлении от этого числа, исследователи могли рассчитать массу Андромеды. Они обнаружили, что, по сравнению с предыдущими оценками, масса галактики примерно такая же, как масса Млечного Пути, то есть примерно в 800 миллиардов раз больше массы Солнца. Учитывая это, в далеком будущем нашей галактике может повезти намного больше — быть может, в процессе катастрофического столкновения две космические системы сольются воедино.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.