Исследователи выяснили, что африканские муравьи не просто спасают раненых товарищей, павших во время рейдов на термитники, но также оказывают им весьма эффективную медицинскую помощь.
Муравьи героически спасают раненых товарищей с поля боя

Жизнь одного муравья в многомиллионной колонии может показаться стороннему наблюдателю ничтожной, едва ли имеющей значение: оказывается, для самих насекомых это не так. Африканские муравьи Матабеле (Megaponera analis), обитающие к югу от Сахары, устраивают настоящие рейды на термитники — источник богатой белком живой пищи. Схватки с термитами не проходят даром, и часто фуражиры получают очень серьезные травмы. Но солдаты не бросают своих на поле боя: в прошлом году исследователи выяснили, что после каждого рейда они внимательно осматривают павших, и если находят тех, чьи раны не смертельны, то бережно относят пострадавших обратно в муравейник.

Но работа ученых на этом не закончилась. Они раскопали шесть колоний муравьев Матабеле и изучили образцы в лаборатории. Некоторым муравьям были специально ампутированы по 2 лапки — и их здоровые сородичи потратили немало сил, чтобы вернуть братьев в новый искусственный дом. Оказалось, что фуражиры оказывают первую медицинскую помощь, очищая рану пострадавшего с помощью собственного ротового аппарата всего за 4 минуты, что значительно повышает шансы раненых на выживание. Благодаря этой процедуре им удается спасти до 90% сородичей, а стоило ученым помешать процессу — число выживших резко сократилось всего до 20%.

В настоящий момент исследователи не до конца понимают то, как устроены муравьиные «лазареты». Скорее всего, муравьи удаляют из раны грязь и органический мусор, смазывая ее естественным антисептиком для защиты от инфекции — похожие вещества они используют и для дезинфекции муравейника, чтобы в стенках туннелей не заводился грибок и микробы.