Исследователи выяснили, что африканские муравьи не просто спасают раненых товарищей, павших во время рейдов на термитники, но также оказывают им весьма эффективную медицинскую помощь.
Василий Макаров
Муравьи героически спасают раненых товарищей с поля боя

Жизнь одного муравья в многомиллионной колонии может показаться стороннему наблюдателю ничтожной, едва ли имеющей значение: оказывается, для самих насекомых это не так. Африканские муравьи Матабеле (Megaponera analis), обитающие к югу от Сахары, устраивают настоящие рейды на термитники — источник богатой белком живой пищи. Схватки с термитами не проходят даром, и часто фуражиры получают очень серьезные травмы. Но солдаты не бросают своих на поле боя: в прошлом году исследователи выяснили, что после каждого рейда они внимательно осматривают павших, и если находят тех, чьи раны не смертельны, то бережно относят пострадавших обратно в муравейник.

Но работа ученых на этом не закончилась. Они раскопали шесть колоний муравьев Матабеле и изучили образцы в лаборатории. Некоторым муравьям были специально ампутированы по 2 лапки — и их здоровые сородичи потратили немало сил, чтобы вернуть братьев в новый искусственный дом. Оказалось, что фуражиры оказывают первую медицинскую помощь, очищая рану пострадавшего с помощью собственного ротового аппарата всего за 4 минуты, что значительно повышает шансы раненых на выживание. Благодаря этой процедуре им удается спасти до 90% сородичей, а стоило ученым помешать процессу — число выживших резко сократилось всего до 20%.

В настоящий момент исследователи не до конца понимают то, как устроены муравьиные «лазареты». Скорее всего, муравьи удаляют из раны грязь и органический мусор, смазывая ее естественным антисептиком для защиты от инфекции — похожие вещества они используют и для дезинфекции муравейника, чтобы в стенках туннелей не заводился грибок и микробы.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.