Японские исследователи вырастили волосяные фолликулы на подложке из полимера, который есть почти в каждой жевательной резинке.
Ученые вырастили волосы на пищевой добавке из жевательной резинки

Исследователи из университета Йокогамы искали способ направлять плюрипотентные стволовые клетки мышей по пути развития в клетки волосяного фолликула. Для этого ученым нужна была среда, в которой клетки могли бы свободно дышать и делиться. Материал также должен быть мелкоячеистым — так, чтобы клетки нашли себе место в его толще, и прозрачным, чтобы ученые могли наблюдать за ростом и делением.

Всем этим условиям удовлетворял полидиметилсилоксан — органический полимер, который используется повсюду от бытовой химии до пищевого производства (где он известен как пищевая добавка E900); ее используют как пеногаситель в газированных напитках, добавляют в тесто и масло, в котором обжаривают картошку фри, а еще полидиметилсилоксан есть составе большинства популярных марок жевательной резинки.

Стволовые клетки, взятые у мышей, поместили на полидиметилсилоксановую матрицу и с помощью «коктейля» из биологически активных веществ направили по пути развития в клетки волосяного фолликула — сложной структуры из соединительной ткани, кровеносных сосудов и желез, из которой растет волос или (у мышей) шерстинка. Готовую ткань пересадили живым мышам. Через две-три недели из пересаженной ткани выросла шерсть. Описание эксперимента опубликовано в журнале Biomaterials. Следующим шагом должен стать эксперимент по стимулированию развития волосяных фолликулов in vivo, без полимерной матрицы, считают коллеги авторов исследования. Первые опыты на людях авторы работы рассчитывают провести в ближайшие пять лет.

На территории стран бывшего СССР популярно производное полидиметилсилоксана — полигидрат, известный под торговым наименованием «Энтеросгель». Его применяют при пищевых отравлениях для связывания и выведения из ЖКТ токсичных веществ.