Благодаря эффекту гравитационного линзирования ученые смогли доказать наличие экзопланет в галактике, удаленной от нас на 6 миллиардов световых лет.
Ученые впервые доказали, что экзопланеты есть в других галактиках

По состоянию на 28 января 2018 года подтверждено существование 3728 экзопланет в 2794 планетных системах, и все они находятся в нашей галактике. На этой неделе группа астрофизиков из университета Оклахомы впервые подтвердила наличие экзопланет за пределами Млечного пути.

Обнаружить внегалактические планеты удалось за счет эффекта гравитационного линзирования, возможность использования которого предсказал еще Эйнштейн. Линзой, позволяющей землянам видеть происходящее в далекой-далекой галактике, служит галактика, расположенная в 3,8 млрд световых лет от Земли. До сих пор гравитационным линзированием пользовались для поиска экзопланет, которые вращаются вокруг звезд Млечного Пути.

Ее масса настолько велика, что даже свет изменяет свою траекторию, проходя близко кот галактики. С помощью эффекта линзирования этой галактики ученым еще в 1991 году удалось разглядеть и измерить расположенный в 6 млрд световых лет от Земли квазар — яркий и активный объект с сверхмассивной черной дырой RX J1131−1231 в центре.

Аккреционный диск черной дыры RX J1131−1231 излучает в рентгеновском диапазоне. проходя через разные регионы галактики-линзы, излучение квазара искривляется по‑разному, и тем сильнее, чем больше масса звезд, лежащих на его пути. Чем меньше область наблюдения, тем большую роль в эффекте линзирования начинают играть массы планет, которые вращаются вокруг звезд линзирующей галактики.

Получив с помощью космической рентгеновской обсерватории «Чандра» множество изображений квазара, ученые смогли определить вклад планет в эффект гравитационного линзирования и даже оценить их массы. Массы новооткрытых экзопланет варьируются от массы Луны до массы Юпитера.

Исследование опубликовано в журнале The Astrophysical Journal.