Косатку по клички Вики научили имитировать звук человеческой речи. Она стала первой косаткой, способной произносить звуки, похожие на слова.
Косатку научили говорить по‑английски

Косатки пользуются системой звуковых сигналов, причем от стаи к стае «диалект» различается настолько сильно, что океанологи научились различать стаи по голосам. Вынужденные в неволе соседствовать с чужими косатками и животными из других видов, косатки обучаются новым «диалектам» и начинают издавать звуки, похожие на голоса других животных (один такой случай с косаткой и дельфинами-афалинами был описан в 2014 году).

А в этом году в журнале Proceedings of the Royal Society B было опубликовано исследование, авторы которого научили повторять слова человеческого языка. Косатка Вики, предварительно обученная команде «повторить», научилась фыркать, имитировать скрип двери, а также издавать звуки, напоминающие слова «hello» и «bye bye», а также короткие английские числительные. Каждое новое слово удавалось Вики в среднем с десятой попытки. Слова, произнесенные Вики, оказались понятны не только людям, но и алгоритму распознавания речи.

До сих пор способными на это считались только три вида млекопитающих: слоны, белуги и обыкновенные тюлени; имитировать человеческую речь, порой отчасти осознанно, умеют попугаи и некоторые другие птицы. Но способность к вокализации не определяет способность пользоваться языком; в этом сильнее всех наши ближайшие родственники — приматы. Голосовые связки горилл не позволяют им произносить слова, но они вполне способны пользоваться языком жестов, которому учатся у людей. Самый известный случай такого обучения — история гориллы Коко, которая с помощью своей наставницы Франсин Паттерсон выучила больше тысячи символов языка жестов.