Палеонтологи обнаружили в Египте останки титанозавра, принадлежащего к ранее неизвестному виду. Открытие помогло ученым лучше понять, какой была геологическая и эволюционная ситуация в африканском регионе к концу мелового периода (100−66 млн лет назад).
Редакция ПМ

Andrew McAfee, Carnegie Museum of Natural History Mansourasaurus shahinae в художественном представлении

Палеонтологи обнаружили в оазисе Дахла, находящегося в Ливийской пустыне, останки динозавра, который принадлежал к ранее неизвестному виду. Он получил название Mansourasaurus shahinae​: это был огромный, размером с автобус, зауропод, живший примерно 80 млн лет назад. Данный динозавр помог специалистам несколько прояснить, какой была геологическая и эволюционная ситуация в позднюю меловую эпоху. Об исследовании кратко сообщает портал New Atlas.

Род Mansourasaurus относится к титанозаврам — группе ящеротазовых динозавров инфаотряда зауроподов. Эта группа включается в себя крупнейших животных, когда-либо обитавших на Земле, в частности самого большого динозавра — Patagotitan mayorum, обнаруженного летом прошлого года. Представители M. Shahinae не были настолько огромными: в длину они достигали «всего» 8−10 метров, а весили примерно семь тонн.

Останки нового динозавра были найдены группой египетских и американских палеонтологов под руководством доктора Хешама Саллама (Hesham Sallam) из университета Мансура. Специалисты обнаружили части скелета древнего животного, в том числе фрагменты черепа, нижней челюсти, шейного и заднего позвонков, ребер, плечевых костей, передних конечностей.

Andrew McAfee, Carnegie Museum of Natural History На изображении выделены кости, фрагменты которых были обнаружены специалистами. Остальные части скелета воссозданы на основе других, близких к Mansourasaurus shahinae динозавров

При этом, как отмечается, открытие позволяет ученым лучше понять, как выглядела Африка в эпоху позднего мела. Останков, датирующихся этим периодом (примерно между 100 и 66 млн лет назад), обнаружено не так много — поэтому специалисты не могут точно определить, какие динозавры населяли регион в тот период.

В ту эпоху Земля претерпевала много существенных изменений. Еще ранее все нам известные континенты представляли собой единый гигантский континент — Пангею; при этом в меловой период Пангея уже начала распадаться на несколько частей. Неизвестно, была ли Северная Африка по‑прежнему соединена с Европой, однако, проанализировав кости M. Shahinae, специалисты определили, что этот вид был «ближе» к европейским и азиатским динозаврам, чем к африканским и южноамериканским. Таким образом, как отмечают исследователи, одни из последних динозавров, живших в Африке, не были полностью изолированы, как полагалось ранее; в ту эпоху по‑прежнему сохранялись контакты с Европой.

Исследование было опубликовано в журнале Nature Ecology and Evolution.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.