Голландские ученые выяснили, что даже поддельный нейростимулирующий аппарат способен вызывать странные, мистические переживания, причем на интенсивность этих переживаний никак не влияет степень алкогольного опьянения.
Алкоголь оказался неспособен вызывать или усиливать мистические переживания

Практикующие мистики широко используют алкоголь: перед тем, как приступить к ритуалу, шаманы Сибири и Южной Америки употребляют спиртные напитки. В некоторых религиях алкоголь — часть ритуала, в других попадает под полный запрет; в любом случае спиртное — важная часть жизни большинства человеческих популяций, знакомых с ним, в том числе важная часть духовной жизни. Ученые из Голландии решили выяснить, усиливает ли алкоголь мистические переживания.

Для этого использовали проверенный способ спровоцировать по крайней мере некоторых людей на переживание контакта со сверхъестественным. Людям свойственно чувствовать то, что они ожидают почувствовать: именно поэтому многие видят привидений в домах, о которых ходят подозрительные слухи. Примерно так же, как дом с привидениями, работает «Шлем Бога» — разработка инженера Стэнли Корена и нейробиолога Майкла Персинджера, устройство, генерирующее слабое магнитное поле. По мысли создателей это поле должно было стимулировать отдельные участки мозга и возбуждать переживания так же, как это делают современные устройства для транскраниальной магнитной стимуляции (ТМС).

Эксперименты Персинджера дали удивительные результаты: добровольцы рассказывали то о приятных, то о тревожных, но всегда как будто нездешних ощущениях, пережитых в шлеме. Был и эффект присутствия постороннего, и слуховые галлюцинации. Однако позднее результаты Персинджера оказались не более чем эффектом плацебо; новые эксперименты доказали, что магнитное поле в «Шлеме Бога» было недостаточно для того, чтобы влиять на электромагнитную активность мозга. Магнитное поле, которое генерируют современные, доказанно эффективные аппараты для ТМС, в миллион раз сильнее.

Тем не менее, «Шлем Бога"остается популярным инструментом у психологов и нейробиологов; с его помощью у людей, незнакомых с историей прибора, вызывают сверхъестественные переживания за счет эффекта плацебо. «Шлемом Бога» воспользовались и голландские ученые.

Вооружившись шлемом для скейтбординга с припаянными к нему без всякого источника питания проводами, ученые отправились на Лоулэндс — один из крупнейших голландских музыкальных фестивалей, где кроме музыкальных есть и научная площадка. Объявления, развешанные по фестивальной площадке, гласили: «Трип в «Шлеме Бога»: ученые из университета Амстердама заставят вас почувствовать сверхъестественное с помощью электромагнитной стимуляции». Нашлось 200 желающих; все — в разной степени опьянения (это все-таки был музыкальный фестиваль).

Добровольцев проверяли на количество алкоголя в крови, а затем устраивали целое шоу, чтобы заставить поверить в эффективность шлема. Ученые в белых халатах старательно измеряли пульс волонтеров, показывали на Youtube видео, объясняющие работу шлема, давали почитать оригинальную статью Персинджера и обращали внимание на специальное ведерко — на случай, если от слишком сильной стимуляции добровольцев стошнит. Затем на головы участников наконец надевали шлем и просили 15 минут сидеть в тишине. При необычных ощущениях испытуемые должны были нажать кнопку.

Участница эксперимента в «Шлеме Бога». David Maij et al, 2018

После эксперимента 78,5% добровольцев рассказывали о том, что пережили в шлеме необычные, но слабые физические ощущения; треть участников оценила эти ощущения как сильные. В некоторых отчетах сообщалось об искажении восприятия времени, отрешенности и галлюцинациях. Один из участников сообщил, что во время эксперимента шлем «захватил контроль» над его телом, другой чувствовал, как некая сила притягивает его голову, третий как будто вылетел из кресла и парил в воздухе, пока темная фигура за спиной приблизилась и что-то прошептала на ухо.

Из испытуемых только 7,4% были совершенно трезвы, 73% были более или менее пьяны и 16,8% употребляли и алкоголь, и как минимум один другой наркотик в день тестирования. Но корреляции между алкоголем и мистическими переживаниями — равно как между трезвостью и отсутствием таковых — не обнаружилось. Зато обнаружилась связь между интенсивностью переживаний и склонностью к мистике (не путать с религиозностью, она, как и алкоголь, оказалась почти не связана с силой сверхъестественных ощущений).

Безусловно, у исследования были недостатки — ученые перечисляют их в статье, опубликованной в журнале Religion, Brain and Behavior. Выборка была невелика, условия эксперимента неидеальны — с соседней музыкальной площадки доносилась музыка, что наверняка повлияло на результаты. К тому же во время сбора анкет участников что-то пошло не так, и часть опросников с информацией о том, какие наркотики принимали добровольцы в день фестиваля, потерялась; ученым пришлось проводить повторный опрос пост-фактум. Требуются новые исследования, однако результат остается интересным. Если он верен, значит, такое сильное психоактивное вещество, как этиловый спирт, никак не влияет на мистические переживания — в отличие, скажем, от псилоцибина, который дает переживание «общения с богом» у представителей разных конфессий.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.