В том, что только каждая сотая черепаха у берегов Австралии оказывается самцом, виновато глобальное потепление.
Ученые выяснили, почему 99% черепах Большого Барьерного рифа - самки

Пол черепах определяется температурой, при которой проходит развитие эмбриона в яйце. Черепахи откладывают яйца в песок недалеко от воды; кладки подвержены влиянию атмосферного воздуха и воды, которая просачивается в песок во время приливов. Чем теплее вода и воздух, тем больше вероятность того, что вылупившаяся из яйца черепаха окажется самкой. В стремительно теплеющем климате это приводит к тому, что 99% всех детенышей черепах оказываются самками; это создает сложности в каждом новом цикле воспроизводства и угрожает вымираниям популяциям черепах, которые откладывают яйца в слишком теплом климате.

Океанологи и зоологи из Австралии и США провели анализ образцов тканей молодых и половозрелых черепах, выловленных в северной и южной частях Большого Барьерного рифа.

«Морские черепахи существуют более ста миллионов лет и они адаптировались к изменениям климата. Однако сейчас климат меняется, вероятно, быстрее, чем когда-либо. Смогут ли они отреагировать достаточно быстро?», — заявил американский биолог Майкл Дженсен (Michael Jensen), один из авторов исследования. 99% молодых черепах на севере Большого Барьерного рифа — самки. Почти 87% взрослых особей также женского пола. При этом соотношение черепах-самцов того же вида к особям женского пола в южной части Большого Барьерного рифа составляет приблизительно два к одному.

Как отмечает издание, ситуация с зелеными черепахами сигнализирует, что это может произойти и с другими рептилиями, пол потомства которых также зависит от температуры.

Результаты исследования опубликованы в Current Biology.