Один из самых мощных радиотелескопов в мире возобновил поиск потенциально опасных астероидов — спустя несколько месяцев после того, как на Пуэрто-Рико (где располагается обсерватория Аресибо) обрушился ураган «Мария».

Arecibo Observatory/NASA/NSF Радарное изображение астероида (32000) Фаэтон, полученное астрономами обсерватории Аресибо

305-метровая обсерватория Аресибо получила только небольшие повреждения, когда на Пуэрто-Рико обрушился ураган «Мария» 20 сентября. Однако, как передает портал New Atlas, коммерческая электросеть, требующаяся для питания гигантской антенны, была заново установлена лишь недавно. Хотя телескоп продолжил радионаблюдения через несколько дней после урагана, до декабря невозможно было восстановить работу планетарного радара (Arecibo Observatory Planetary Radar), ищущего потенциально опасные астероиды.

Согласно NASA, первой главной задачей Аресибо (после возобновления работы) было проведение радиолокационного исследования близкого к Земле астероида (32000) Фаэтон, когда он подлетал к планете на ближайшее расстояние в этом месяце. Снимки высокого разрешения (75 метров на пиксель) показали, что данный космический объект имеет сфероидальную форму с темным пятном на одном из своих полюсов.

В диаметре астероид составляет 6 км; он был классифицирован как потенциально опасный сближающийся с Землей объект. Хотя на данный момент он находится на «безопасной» орбите и не представляет угрозы для нашей планеты в ближайшем будущем. Отдел NASA по координации планетарной обороны (Planetary Defense Coordination office) использует радиолокатор для регулярной оценки размера, формы, особенностей поверхности и других характеристик таких астероидов.