21 декабря 2017 года в 19:28 по московскому времени произойдет зимнее солнцестояние. С этого момента в Северном полушарии начинается отсчет астрономической зимы.
21 декабря — день зимнего солнцестояния

Материал подготовлен National Geographic Россия. Читать в первоисточнике.

В зависимости от сдвига календаря зимнее солнцестояние происходит 21 или 22 декабря в Северном полушарии (20 или 21 июня — в Южном). Солнце, восходя на юго-востоке и заходя на юго-западе, описывает самую короткую дугу на небосводе. Для Северного полушария это момент начала астрономической зимы, и на эти сутки приходится самый короткий световой день и самая длинная ночь.

Для территорий, лежащих за полярным кругом (66,5 градусов северной широты) «бесконечная ночь» наступила уже в начале декабря. В частности, на широте Мурманска Солнце не поднимается над горизонтом 40 дней: со 2 декабря по 10 января. А на Северном полюсе не только не видно Солнца: здесь даже нет сумерек, и местонахождение светила можно узнать лишь по созвездиям. Пик полярной ночи приходится на день зимнего солнцестояния (21 декабря — в 2017 году), а после этого день начинает постепенно увеличиваться.

В Москве в день зимнего солнцестояния Солнце взойдет над горизонтом в 8:57 и зайдет в 15:58; продолжительность светового дня составит 7 часов 00 минут. Высота Солнца над горизонтом в полдень составит 11 градусов. Еще в течение нескольких дней светило останется на этой высоте, и будет казаться, что оно ненадолго остановилось. Этот визуальный эффект и дал название явлению.