Синицы показали ученым, как одни животные учат других не трогать невкусную или опасную пищу; умение хищников учиться на ошибках сородичей позволяет жертвам развивать такие защитные стратегии, как яркая предупреждающая окраска.
Синицы учат сородичей не трогать невкусную пищу

В серии экспериментов с большими синицами (Parus major), которых использовали как «модельного хищника», ученые показали, как от одних индивидов к другим передается знание о том, какая пища — вкусная и безопасная, а какую лучше не трогать. В эксперименте птицы, попробовав горький орешек из специально промаркированной упаковки, деятельно выражали неудовольствие: мотали головой и вытирали клюв о доску, на которой сидели. Синицы, наблюдавшие за этим, в дальнейшем рисковали попробовать лакомство с той же маркировкой реже, чем птицы, которые не имели возможности учиться на опыте других.

По мнению авторов статьи, опубликованной в Nature Ecology & Evolution, поведение синиц объясняет, как жертвы хищников обзаводятся яркой окраской — и как хищники учатся игнорировать ярко окрашенную добычу.

Prey evolve when predators watch each other — Great tit shows disgust — Thorogood from Rose Thorogood on Vimeo.

Если бы каждому хищному животному приходилось в течение жизни на собственном опыте убедиться в том, что яркие насекомые и земноводные — не лучшая добыча, то яркая краска не смогла бы закрепиться в популяции жертв — носители этого признака погибали бы не реже, чем лишенные его сородичи. Однако для социальных хищников достаточно одного такого случая, чтобы научить нескольких других не трогать опасных ярких жуков или лягушек. Синицы показали, что они умеют выражать отвращение и понимать, когда отвращение испытывают другие синицы, осознавать связь между страданиями сородичей и их причиной — едой определенного типа, и поэтому учатся на ошибках других.

Таким образом, социальные взаимодействия хищников становятся фактором эволюции их жертв, заключают авторы исследования; математическое моделирование показало, что если хищники учатся не только на собственном опыте, но и наблюдая за другими, яркая окраска может закрепиться и стать более эффективным способом защиты от хищников, чем камуфляжная окраска.