На пресс-конференции в четверг астрофизик NASA и разработчик Google AI рассказали о том, как искусственный интеллект научили искать экзопланеты.
ИИ нашел экзопланеты там, где их не нашли люди
NASA/Wendy Stenzel

NASA любит раз в год созвать журналистов и рассказать о новом открытии. Обычно о конференции становится известно за несколько дней, и по составу докладчиков мы пытаемся угадать, о чем пойдет речь. На этой неделе стало известно, что новая конференция пройдет в четверг, и участвовать в ней будут астрономы — члены команды телескопа «Кеплер», который ищет экзопланеты, и программисты — разработчики искусственного интеллекта Google. Мы сразу поняли, что речь пойдет об экзопланетах — но при чем тут ИИ?

На самом деле мы догадывались, зачем астрофизикам понадобился искусственный интеллект — конечно, для того, чтобы обрабатывать огромное количество данных. А вчера мы узнали, что нашел ИИ, в который загрузили данные «Кеплера».

Нашел он новые экзопланеты, причем там, где люди их уже искали и нашли, но кое-что пропустили. На конференции в основном шла речь о Kepler-90i, восьмой планете в ранее обнаруженной системе звезды Kepler-90. Больше всего Kepler-90i похож на наш Меркурий: это тоже маленький, каменистый и раскаленный мир, разогретый лучами своей звезды до 400 градусов Цельсия. А вся система Kepler-90 похожа на компактную версию Солнечной системы: в ней тоже восемь планет, есть маленькие каменистые, есть газовые гиганты, только их орбиты гораздо ближе друг к другу, чем орбиты планет вокруг Солнца.

Космический телескоп «Кеплер» уже восемь лет наблюдает за звездами на одном небольшом участке неба и записывает их светимость. Если иногда (с измеримой периодичностью) звезда начинает гореть чуть менее ярко, чем обычно, ученые заключают, что в это время между наблюдателем и Землей проходит планет (или сразу несколько). Этот метод поиска экзопланет (фотометрический) пока что самый популярный, с его помощью открыли уже несколько тысяч далеких миров.

Обычно данные, записанные и присланные на Землю «Кеплером», обрабатывают специальные программы; самые перспективные сигналы обрабатывают специалисты. Но телескоп собрал уже столько данных, что обработать их все не хватает человекочасов.

Программист и разработчик ИИ Google Кристофер Шаллю (Christopher Shallue) рассказал на вчерашней конференции, как ему пришло в голову заняться поиском новых миров: «Я узнал, что в астрономии накоплен такой объем данных, обработать который под силу только искусственному интеллекту. В свободное от работы время я загуглил «поиск экзопланет, большие массивы данных», и обнаружил миссию «Кеплер».

Вместе с членом команды «Кеплера» Эндрю Вандербургом (Andrew Vanderburg) Шаллю научил искусственный интеллект распознавать колебания светимости звезд, говорящие о наличии экзопланет, обучив машину на 15 тысячах ранее обработанных сигналах, а потом «скормили» нейросети данные об уже открытых планетных системах. Ученые хотели проверить, сможет ли ИИ найти слабые сигналы, которые не заметили люди. Оказалось, еще как сможет: кроме восьмой планеты в системе Kepler-90 ИИ нашел еще несколько «пропущенных» планет. Сейчас Шаллю и Вандербург планируют прогнать через нейросеть весь архив «Кеплера», а это — наблюдения за 150 тысячами звезд. Статья о Kepler-90i будет опубликована в журнале The Astronomical Journal.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.