Они принадлежали ранее неизвестному виду доисторических пингвинов, представители которого, как установили ученые, были ростом с человека и весили до 100 килограммов.

G Mayr/Senckenberg Research Institute

Открытый вид получил название Kumimanu biceae. Обнаруженные кости, как определили ученые, принадлежали пингвину, достигавшему в высоту примерно 1,7 метра и весившему до 100 килограммов. Об открытии кратко сообщает портал ScienceAlert.

Это один из крупнейших когда-либо существовавших пингвинов, уступающий лишь вымершему Palaeeudyptes klekowskii, который жил в эпоху позднего эоцена в Антарктиде, достигал в высоту двух метров и весил 115 килограммов.

Хотя в этом смысле K. biceae не рекордсмен, он тем не менее является самым древним (он жил в позднем палеоцене, 60−56 миллионов лет назад) гигантским пингвином из когда-либо обнаруженных учеными (другие древние виды пингвинов-гигантов, известные науке, обитали в эоцене, 42−35 млн лет назад). (Более древние пингвины, жившие в конце мелового периода и принадлежащие роду Waimanu, были гораздо меньше и, по всей видимости, постепенно утрачивали способность летать.) Об этом рассказал куратор Алан Теннисон (Alan Tennyson), обнаруживший первую часть скелета доисторического животного в 2004 году на острове Отаго в Новой Зеландии. Теннисон, сотрудник новозеландского музея Те-Папа-Тонгарева, забрал окаменевшие останки в офис, где они пролежали достаточно долго, оставаясь неисследованными. Затем, только в 2015 году, ученые установили, что окаменелости принадлежали очень крупной птице, новому виду пингвинов.

G Mayr/Senckenberg Research Institute

По словам Теннисона, K. biceae был очень внушительным, мускулистым животным, способным погружаться на большую глубину в поисках добычи. Исследователь отмечает, что древний пингвин был намного сильнее человека.

Исчезновение гигантских пингвинов коррелирует с развитием морских млекопитающих — в частности тюленей, моржей, китов. Вероятно, крупные пингвины не выдержали конкуренции за пищевые ресурсы и места обитания.

Исследование было опубликовано в журнале Nature Communications.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.