В янтаре возрастом 99 миллионов лет сохранился клещ, насосавшийся динозаврьей крови; фрагмент янтаря, в котором обнаружилось насекомое и неро динозавра, названо древнейшим свидетельством существования этих кровососущих паразитов.
Ученые определили вид клеща, который пил кровь динозавров

Перо, за которое уцепился найденный в янтаре клещ, принадлежало хищному динозавру из группы теропод, члены которой в конце концов эволюционировали в птиц. К двум другим насекомым прилипли волоски личинок насекомого, которое, как считают ученые, откладывало яйца в гнездах динозавров, что служит дополнительным доказательством тесных отношений между доисторическими животными и их паразитами.

Образец янтаря передал исследователям частный коллекционер Скотт Андерсон. Янтарь происходит из знаменитого месторождения в Мьянме; первое описание образца Андерсон представил на научной конференции несколько лет назад. Тогда ученые надеялись, что из крови в брюшке клеща можно будет извлечь ДНК; это оказалось невозможно, зато при помощи палеобиологов из Музея естественной истории Оксфордского университета удалось установить вид клеща — Deinocroton draculi; статья с описанием насекомого и его трехмерная модель опубликованы в журнале Nature Communications.

Многие современные виды клещей питаются кровью птиц — потомков древних теропод, поэтому клещи на перьях динозавра в янтаре доказывают, что отношения хозяин-паразит насчитывают как минимум 99 миллионов лет; тероподы эволюционировали в современных птиц, и клещи все это время сопровождали их.