Команда биологов выяснила, как нейроны, стимулирующие чувство голода, связаны с работой желудка, а также как можно искусственно подавлять чувство голода.
Как работает голод: ученые нашли способ победить ожирение

Ожирение — одна из глобальных проблем XXI века. Хорошим индикатором в данном случае является США: в настоящее время треть (36,5%) взрослых, проживающих в Соединенных Штатах, страдает от ожирения. Еще больше попадают в чуть более мягкую категорию людей с избыточным весом — и это не считая детей, которые тоже становятся жертвой «эпидемии ожирения». Конечно, эта проблема затрагивает не только США: во всем мире к 2016 году более 1,9 миллиарда (!) взрослых страдало от избыточного веса, и 650 миллионов из них получили диагноз «ожирение».

Как контролировать голод

Новое исследование, опубликованное в журнале Cell Reports, исследователи из Университета Пенсильвании (UPenn) изучили и объяснили биологический механизм, лежащий в основе чувства голода. Они обнаружили, что, хотя запах или вид пищи могут временно отключить нейроны, ответственные за желание поесть, в конечном итоге все зависит от желудка. Именно он сигнализирует мозгу, что еда получена — в противном случае чувство голода возникает снова.

Дж. Николас Бетли, доцент кафедры биологии в Школе искусств и наук Пенна объясняет это так: «Когда нейроны приходят в возбужденное состояние, они пытаются сказать вам: «У организма скоро кончатся ресурсы, лучше побыстрее найти себе еду». Это очень чувствительная сигнальная система, и наше исследование убедительно продемонстрировало, что именно питательные вещества являются для нее первичными регуляторами».

В рамках своей работы команда вводила мышам комбинацию гормонов, которые в повседневности высвобождаются во время пищеварения. Попадание этих гормонов в кровь и в самом деле подавляет активность нейронов «голода». По мнению команды, это может стать отличной терапией для тех, кто борется с ожирением.

Как заявляет Бетли: «Мы привыкли думать, что быть голодным — неприятно, но на деле животные опровергают эту точку зрения». Он рассказал, что мыши не любят, когда им с помощью гормонов подавляют голод: ради опыта, ученые включали свет всякий раз перед тем, как ввести мышам очередную дозу препарата. В результате, грызуны убегали на другую сторону комнаты, чтобы избежать света и, как следствие, порции гормонов.

Наука о голоде

Понимание того, как работает чувство голода — важнейший шаг в борьбе с ожирением. Работа, проделанная учеными, требует дальнейших исследований и экспериментов, которые помогут закрепить результат и уточнить детали. Однако уже сейчас биологи намерены сосредоточиться на разработке методов лечения ожирения. С клинической точки зрения, если медицине удастся взять чувство голода под свой контроль, подобная терапия перевернет всю диетологию и будет полезна не только людям, страдающим от избыточного веса, но и спортсменам, и просто тем, кому недостает физической активности из-за сидячего образа работы и жизни.