Во время воскресной прогулки по пляжу Памела Ван, жительница Гавайских островов, нашла плод авокадо весом в 2,37 кг и размером с голову. Вопросом о том, правда ли это самое большое авокадо в мире, занимается комитет Гиннеса (категории «большое авокадо» нет, зато есть «самое тяжелое», и пока первое место за 1,8-килограммовым плодом, который нашли в 2009 году). А мы разбираемся, почему авокадо вообще такие странные.
Самый большой в мире авокадо нашли на Гавайях
(Pamela Bryant Wang/Facebook)

У растения Persēa americāna очень странная стратегия размножения. Оно дает несколько тяжелых, мясистых плодов с жирной и ужасно питательной мякотью, и сбрасывает их на землю еще твердыми. Плоды не особенно сильно пахнут и из зеленых становятся коричневыми и желтоватыми — так, чтобы их наверняка не нашли обезьяны и другие мелкие животные. Косточка у этих плодов огромная, рассчитанная на то, что когда-нибудь попадет в рот огромного зверя с мощными челюстями; небольшое повреждение внешней оболочки пойдет семени на пользу, поможет прорасти.

Вот только там, где растут авокадо, нет таких огромных травоядных. По крайней мере, сейчас нет. Десять тысяч лет назад авокадо составляли, как полагают исследователи, значительную часть рациона американских мастодонтов и других представителей американской мегафауны.

Мастодонтов нет, а авокадо остались, и попали в список эволюционных анахронизмов — животных и растений, приспособившимся к условиям и факторам, которых давно не стало. Большой список таких видов есть в английской википедии.

Авокадо не слишком проиграли от вымирания главных распространителей своих семян. Взамен они получили человека — фермера и любителя гуакамоле. Известно, что лучший способ обеспечить эволюционный успех вида — сделать его полезным для человека; сейчас, например, в мире больше коров, чем родилось и умерло их диких копытных предков до одомашнивания.