Исследователи из из Швейцарии и Ирландии впервые использовали в качестве чернил для 3D-принтера живых одноклеточных. Составленный из живых клеток материалы могут найти применение в устройствах для очистки воды и воздуха и в медицине.
Материал с живыми бактериями напечатали на 3D-принтере

Новый материал состоит из гидрогелевой основы, питательного раствора и живых бактерий. Бактерии постепенно расходуют питательные вещества и делятся; когда пища заканчивается, они умирают. Но материал пористый, поэтому его можно снова пропитывать питательным раствором.

Мануэль Шаффнер и его коллеги напечатали образец материала с живыми бактериями Pseudomonas putida, способной перерабатывать некоторые виды нефтепродуктов, в том числе ядовитых. Помещенный в раствор фенола образец за несколько дней полностью очистил воду.

Материалы с живыми бактериями можно использовать в фильтрах для воды или в устройствах для ликвидации разливов нефти. Это может быть выгоднее, чем засевать места разливов бактериями без гелевой упаковки; материал, в отличие от свободно плавающих бактерий, можно вынуть и использовать снова.

Manuel Schaffner et al. Science Advances, 2017

Еще одна потенциальная сфера применения таких материалов — перевязочные материалы, бактериальная целлюлоза — плотная прозрачная пленка, продукты жизнедеятельности бактерий, смешанные с желатином, за счет микрокристаллической структуры очень прочные и гигроскопичные — бинты из такого материала впитывают влагу гораздо лучше обычных. На 3D-принтере можно печатать 3D-целлюлозные накладки анатомической формы, лучше, чем бинты, подходящие для лечения тканей, поврежденных на сгибах суставов и в других сложных местах. Исследователи продемонстрировали потенциальные возможности такой технологии, изготовив с помощью бактерий Acetobacter xylinum компресс, в точности повторяющий рельеф лица манекена.

Диаметр напечатанных в лаборатории Шаффнера образцов составляет всего несколько сантиметров, поэтому прежде, чем материал найдет промышленное применение, нужно будет масштабировать технологию его изготовления.

Исследование опубликовано в журнале Science Advances.