В новом исследовании учёные подсчитали количество нейронов в коре головного мозга у собак и кошек.
Кто умнее — cобаки или кошки: новое исследование

Международная группа исследователей использовала новый метод для точного измерения количества нейронов в коре головного мозга; метод был разработан Сузаной Эркулано-Оузель (Herculano-Houzel), доцентом Университета Вандербильта (США), соавтором новой работы. (Мозговая кора — это крупнейший слой мозга, ассоциирующийся со множеством сложных поведенческих особенностей.) Об исследовании кратко сообщает портал New Atlas.

«Я думаю, что абсолютное число нейронов, в особенности — в коре головного мозга, определяет богатство интеллектуальных возможностей животного и его способность предсказывать, что будет происходить в окружающей среде, на основе прошлого опыта», — отмечает Эркулано-Оузель.

В результате исследования специалисты установили, что у собак — приблизительно 530 миллионов кортикальных нейронов, в то время как у кошек — всего около 250 млн. (Для сравнения: в человеческом мозге — примерно 16 миллиардов таких нервных клеток.)

Это серьёзное различие, однако что ещё более интересно, исследователи не обнаружили корреляции между размером мозга и числом кортикальных нейронов. Например, отмечается, что в коре мозга золотистого ретривера — больше нервных клеток, чем в коре мозга бурого медведя, при том что головной мозг последнего — в три раза больше.

Кроме того, оказалось, что самым «мозговитым» животным (по соотношению размера мозга и плотности нейронов) оказался енот: его мозг — приблизительно такого же размера, как у кошки, а количество нейронов — примерно такое же, как у собаки.

Число нейронов, конечно, не является прямым показателем такого сложного явления, как интеллект. Кошачий интеллект, кроме того, изучен не очень хорошо, с учётом того что кошек, как отмечается, исследовать в принципе достаточно трудно.

Научная работа была опубликована в журнале Frontiers in Neuroanatomy.