Китайские палеонтологи изучили окаменевшие останки взрослых птерозавров и яйца, найденные в Турфанской впадине на севере Китая, и выяснили, что пернатые родственники динозавров ухаживали за птенцами, пока те не становились самостоятельными.
Птерозавры оказались заботливыми родителями

Сохранность останков птерозавров из Турфанской впадины очень хорошая; кости и яйца 120 мллионов лет пролежали в песке — вероятно, потому, что паводок затопил гнездовье. К тому же в этом месте их очень много: только на одном раскопе обнаружилось больше 200 яиц вида Hamipterus tianshanensis, в 16 из которых сохранились фрагменты костей эмбрионов.

Xiaolin Wang et al., 2017

Компьютерная томография и гистологические исследования показали, что у самых крупных птенцов кости передних конечностей были развиты хуже, чем кости задних; вероятно, только что вылупившиеся птенцы могли только ходить или прыгать, но не летать — а значит, за маленькими птенцами должны были присматривать взрослые.

Исследование опубликовано в журнале Science.