Если человечество когда-либо решится колонизировать Марс (а такие планы есть, например, у NASA и Элона Маска), то нам придётся убедиться, что на Красной планете можно будет выращивать пищу. В этот раз команда учёных из Вагенингенского университета и научно-исследовательского центра (Нидерланды) обнаружила, что земляные, или дождевые, черви (эти существа вносят существенный вклад в плодородие почвы) могут жить и размножаться в смоделированном марсианском грунте.
Земляные черви могут жить и размножаться в марсианском грунте
Wieger Wamelink

После того как марсоход Curiosity отослал анализ марсианского грунта, NASA обнаружило, что наибольшее сходство с ним имеет вулканическая почва на Гавайских островах. Предыдущие исследования, использовавшие данную модель, достигли переменного успеха в выращивании зерновых культур. Оказалось, что на Красной планете в специальных теплицах можно будет выращивать картофель.

Навоз по‑прежнему является одним из лучших удобрений. Так, в этот раз, как передаёт портал New Atlas, нидерландские учёные в ходе тестов применили свиной навоз: они добавили его в смоделированные образцы марсианского грунта и в образцы серебряного кварцевого песка и попробовали вырастить рукколу; затем исследователи сравнили полученные результаты. К удивлению учёных, искусственный марсианский грунт оказался более «успешным».

Wieger Wamelink

Затем, после того как руккола дала ростки, команда добавила в некоторые горшки другой необходимый элемент — земляных, или дождевых, червей. Эти существа играют ключевую роль в оздоровлении почвы нашей планеты, переваривая мёртвую органику и выделяя сильное удобрение, помогающее высвобождению таких питательных веществ, как азот и фосфор. Кроме того, черви разрыхляют почву, позволяя лучше проникать в неё воздуху и воде.

Таким образом, тесты показали, что земляные черви и свиной навоз помогают выращиванию растений в смоделированном марсианском грунте, причём черви могут не только жить в ней, но и размножаться. Такие результаты обнадёживают — возможно, однажды человечеству удастся вырастить пищу на Красной планете. К слову дело, по всей видимости, не ограничится рукколой: так, учёные сообщили, что достигли некоторых успехов в выращивании зелёной фасоли, гороха, редиса, томатов, картофеля, моркови и кресс-салата. Все овощи (их проверили на наличие тяжёлых металлов и алкалоидов) оказались пригодными в пищу.