Первые полевые испытания, проведенные в Австралии, дали хороший результат: генномодифицированные бананы оказались невосприимчивы к опасному грибку, который угрожает уничтожить банановые плантации Евразии, Африки и Австралии.
Генномодифицированные бананы готовы спасти мир от бананового голода

Банан — один из самых популярных в мире фруктов; как на один из основных источников калорий на бананы полагается 400 миллионов человек. Однажды бананы уже приходилось спасать. В пятидесятые годы самый распространенный тогда сорт бананов — Грос Мишель — поразил почвенный грибок, и фермеры во всем мире были вынуждены перейти на устойчивый к болезни сорт Кавендиш, который сейчас составляет 40% всех бананов в мире.

Бананы размножаются вегетативно, из семян их выращивать рисковано и дорого, поэтому все растения одного сорта в мире происходят от одного-двух военного растения; отсутствие вариативности, которую даёт половое размножение, приводит к тому, что все бананы в мире одинаковы на вкус, однако это имеет и отрицательные стороны: болезнь, которой подвержено одно растение, губительна для всех остальных.

В середине девяностых нависла угроза и над сортом Кавендиш; растения в Юго-Восточной Азии начали гибнуть от почвенного грибка Fusarium wilt tropical race 4 (TR4). Фунгицидов против него не существует; помогает дезинфекция почвы, инструментов и обуви, но этого недостаточно. В 2012 году TR4 попал на Ближний Восток, позднее — в Мозамбик, откуда распространился по Африке. От него страдают бананы в Китае; первые случаи заболевания растений в этом году были зарегистрированы во Вьетнаме.

Queensland University of Technology

Биотехнолог Джейм Дейл (James Dale) и его коллеги из Технологического университета в Квинсленде, Австралия, ввели в геном банана сорта Кавендиш ген RGA2 дикорастущего банана, устойчивого к грибку TR4, и получили шесть линий потомства с разным числом копий гена. Кроме того, ученые вывели линию бананов, в геном которых ввели ген плоского червя Ced9, отвечающий за защиту от многих грибков, опасных для растений.

В 2012 году трансгенные бананы и контрольную группу растений высадили в открытый грунт на экспериментальной ферме, где Панамская болезнь появилась около 20 лет назад; кроме того, в почву закопали инфицированные материалы. За следующие три года от 67 до 100% бананов из контрольной группы погибло; зато выжили некоторые ГМ-растения; особенно устойчивыми к болезни оказались бананы с геном Ced9. На размере плодов генная модификация не сказалась. Результаты эксперимента генетики опубликовали в журнале Nature Communications.

Есть и другие способы борьбы с грибком: фермеры переходят на менее урожайные, но устойчивые к болезни разновидности сорта Кавендиш или на другие сорта, которые плохо продаются за руюеж, но подходят для местных рынков.