Межзвездный астероид Оумуамуа оказался самым удлиненным небесным телом из известных науке.
Астероид, прилетевший от чужой звезды, оказался очень длинным

В конце октября астрономы обнаружили объект с очень большой орбитой; траектория и скорость небесного тела заставили ученых предположить, что оно прилетело в окрестности Солнца от другой звезды. Объект получил название Оумуамуа, что на языке жителей Гавайских островов означает «первый посланник издалека».

Дальнейшие наблюдения за объектом позволили измерить его размеры и форму. Оказалось, что длина Оумуамуа в десять раз больше его ширины, что делает астероид самым продолговатым из известных небесных тел.

Группа астрономов под руководством Карен Мич (Karen Meech) из Астрономического института в Гонолулу определила, что длина Оумуамуа составляет 400 метров. Астероид быстро вращается, что приводит к частым периодическим изменениям его яркости. Именно по ним ученые определили соотношение длины и ширины объекта; подобные колебания яркости характерны для некоторых астероидов и комет Солнечной системы, имеющих удлиненную форму.

Пока ученые не знают, как направлена ось вращения Оумуамуа, определить ее точные параметры довольно сложно. Астрономы исходили из предположения о том, что объект вращается в плоскости, перпендикулярной вектору, исходящему из точки наблюдения; если это предположение верно, длина и ширина относятся как 10:1, но при других вариантах расположения плоскости вращения это отношение может быть еще больше.

Другие измерения показывают, что Оумуамуа представляет собой плотный кусок камня, возможно, с металлическими включениями. У него нет характерного пылевого хвоста из пыли и воды — а значит, в составе самого астероида нет льда. Его вещество имеет, вероятно, красноватый оттенок.

Объяснить пропорции Оумуамуа ученые пока не могут; вероятнее всего, такую форму объекту придали силы, действовавшие во время его формирования.

Исследование опубликовано в журнале Nature.