Сохранность позволяет надеяться на то, что в ближайшие годы ученые смогут выделить ДНК и клонировать пещерного льва.
В вечной мерзлоте нашли останки пещерного львенка

В Абыйском районе Якутии палеонтологическая экспедиция обнаружила идеально сохранившиеся в вечной мерзлоте останки детеныша пещерного льва, сообщает издание The Siberian Times.

На момент смерти львенку было от полутора до двух месяцев. Длина его тела составляет всего 45 сантиметров, а вес — 4 кг. Несмотря на хорошую сохранность, в том числе шерсти и мягких тканей, пол животного пока установить не удалось. Возраст находки составляет около 50 тысяч лет, точнее датировать ученые собираются после извлечения зубов детеныша.

Останки львенка сохранились настолько хорошо, что ученые надеются выделить из них ДНК, которое позволит клонировать пещерного льва. Ранее такие же надежды возлагались на похожую находку с берега сибирской реки Уяндина, но сохранность тела львенка, найденного там, оказалась недостаточной, и ученые смогли получить только фрагменты ДНК.

Пещерные львы (Panthera leo spelaea) в эпоху плейстоцена жили в Европе и Сибири. Первые представители этого вида появились, по имеющимся данным, 300 000 лет назад в Европе; средний размер пещерного льва соответствовал размерам самых крупных особей современных львов. О их облике судят не только по останкам, но и по рисункам на стенах пещер; судя по последним, у пещерных львов не было такой большой гривы, как у современных, зато была такая же кисточка на хвосте. Последние генетически исследования свидетельствуют о том, что пещерные львы не были отдельным видом — скорее подвидом современных львов (Panthera leo).