Гигантские, размером с волка доисторические выдры были куда более серьезными хищниками, чем их современные родственники. Их укус был таким сильным, что позволял охотиться на всех обитавших рядом животных.
Укус ископаемой гигантской выдры делал ее сверххищником
MAURICIO ANTON

Супер-хищники своего времени, гигантские выдры Siamogale melilutra весили до полуцентнера (это почти впятеро больше большинства современных выдр и 2,5 раза больше самой крупной из живущих выдр — бразильской) и, как говорится в новом исследовании, опубликованном в Scientific Reports, имели очень сильные челюсти.

Изначально анатом и палеонтолог Джек Цен (Z. Jack Tseng) исходил из предположения о том, что гигантские доисторические выдры были просто укрупненными версиями современных каланов и речных выдр. Это касалось и ожидаемой силы челюстей. Однако компьютерное моделирование томограммам черепов ископаемых животных показало, что сило укуса выдры была гораздо больше ожидаемой. Она оказалась великовата даже для 50-килограммовой выдры.

Ученые сканировали также черепа современных выдр (11 из известных 13 видов). «Мы не уверены до конца, но наши результаты указывают на то, что эти выдры были суперхищниками своего времени. Siamogale могла убить гораздо более крупное животное, чем любая из живущих сегодня выдр," - поясняет Цен.

Современные выдры придерживаются разнообразной диеты, куда входят и растения, и грызуны, и рыба, и моллюски и ракообразные. Чем питались гигантские ископаемые выдры, неизвестно, но сила челюстей позволяла им крошить панцири крупных моллюсков, грызунов, убивать птиц и средних размеров млекопитающих и земноводных. Практически все животные, жившие одновременно с гигантскими выдрами в заболоченной лесистой местности на юге современного Китая 6 миллионов лет назад, могли быть их добычей.