Новое исследование, проведённое специалистами из Кембриджского университета, показало, что овцы узнают лица на фотографиях практически так же хорошо, как человек.

В новом исследовании учёные натренировали восемь самок овец горной уэльской породы распознавать фотографии четырёх знаменитостей: актрисы Эммы Уотсон, бывшего президента США Барака Обамы, актёра Джейка Джилленхола и британской журналистки Фионы Брюс. После нескольких дней тренировок (испытуемые овцы получали вознаграждение за правильный выбор фотографии (они выбирали между двумя фотографиями, на одной из которых была изображена знаменитость, а на другой — незнакомый человек) овцы начали верно определять фотографии знаменитостей в 80% случаев. Кроме того, что ещё более важно, животные примерно с 67-процентной точностью делали верный выбор, даже когда видели фотографии звёзд под другим углом. (По статистике, человек в схожих тестах распознаёт лица примерно в 76% случаев.)

Исследование показывает, что у овец имеются способности к распознаванию лиц, схожие со способностями человека и других приматов. Учёные отмечают, что животные могут быть полезны при изучении нейродегенеративных заболеваний, таких как болезнь Гентингтона и болезнь Паркинсона (пациентам с данными заболеваниями трудно запоминать незнакомые лица).

Научная работа была опубликована в журнале Royal Society Open Science.