В NASA завершились первые международные испытания системы отслеживания потенциально опасных астероидов.
NASA научила мир искать опасные астероиды

Падение крупного астероида может привести к серьезным разрушениям и человеческим жертвами, вызвать изменение климата, спровоцировать вулканическую активность. Систем, позволяющих менять курс пролетающих мимо Земли небесных тел, у нас в ближайшем будущем не появится, зато уже есть система отслеживания потенциально опасных астероидов. International Asteroid Warning Network разработали в NASA, но для того, чтобы ее использовать с пользой, нужны глобальные усилия, поэтому космическое агентство обучает пользоваться системой специалистов со всего мира.

Испытания начались в июле, сразу после того, как телескопы VLT зарегистрировали астероид 2012 TC4, пролетавший близко к Земле; его решили использовать как наглядное пособие. Международная группа ученых училась определять вес, размеры, состав и траекторию астероида, а главное — тестировала каналы обмена информацией. В конце концов, главной задачей испытаний была проверка международного научного сообщества на способность работать сообща.

Измерения и расчеты показали что TC4 не столкнется с Землей ни в этом году, ни в какой-либо из будущих полетов вблизи нашей планеты. Ученые определили химический состав астероида, его вращение и скорость. В самой близкой к Земле точке своей орбиты, на расстоянии 43,8 тысяч километров, астероид оказался в октябре.