Исследователи из Северо-восточного университета Бостона показали 240 студентам газетную заметку о нападении злоумышленника с бейсбольной битой. У жертвы, якобы обнаруженной полицией, были рваные раны, сломанная нога, к тому же она была без сознания.
Психологи: люди переживают за собак больше, чем за себе подобных

При этом ученые в процессе исследования «меняли» жертву: ей становился годовалый ребенок, 30-летний взрослый, щенок и 6-летняя собака. После этого студенты проходили тест на эмпатию (способность сопереживать — ред.).

Выяснилось, что испытуемые одинаково сильно сопереживали щенку, собаке и ребенку, но куда меньше — взрослому человеку.

На основе этого ученые сделали два вывода: во‑первых, люди относятся к животным как к равноправным членам семьи. «Они не рассматривали своих собак как домашних животных, скорее как «маленьких детей, покрытых шерстью», или как таких же членов семьи, как и их собственные дети», — говорится в исследовании.

Во-вторых, на способность сопереживать, вероятно, влияет восприятие нами беспомощности жертвы. Так, одна из возможных причин, по которой взрослый в этой ситуации вызывает меньше сочувствия, может заключаться в том, что он, возможно, сам в этом виноват.

Похожее исследование ранее проводила благотворительная медицинская организация «Фонд Харрисона». Она опубликовала два объявления, в которых просила пожертвовать пять евро, чтобы спасти Харрисона от «медленной, болезненной» смерти. В одном из них Харрисон был собакой, в другом — человеком. В первом случае пожертвований было намного больше.

Исследование опубликовано в журнале Society & Animals.