Международная группа ученых, в которую вошли трое российских палеонтологов, расшифровала ДНК, извлеченную из тканей сибирских мамонтов, и обнаружила, что 70% из них были самцами.
Самцов мамонтов убивала жизнь отдельно от самок

Специалисты по доисторической фауне часто опираются на то, что известно о живущих родственниках вымерших животных. Так, рассуждая о мамонтах, обычно ссылаются на современных слонов. Поэтому ученые очень удивились, поняв, что у особей с Y-хромосомой — по крайней мере тех, образцы тканей которых попали к генетикам — был значительный численный перевес. И у африканских, и у индийских слонов в популяции бывает столько же, сколько самок.

Дело не в том, что мамонтята часто рождались мужского пола, решили ученые, а в том, что самцы чаще попадали в смертельно опасные ситуации — застревали в ледяных расселинах, падали в реки, проваливались под лед или, как в американском Ранчо Ла-Брея, забредали в асфальтовое болото и тонули там. Вечная мерзлота в Сибири и коварные битумы штата Калифорния сохранили тела злополучных мамонтов, и палеонтологи смогли найти их и выделить ДНК.

Самое вероятное объяснение тому, что самцы чаще самок попадали в такие естесственные западни, в том, что мамонты жили примерно так же, как современные слоны — самки с детенышами отдельно, взрослые самцы — отдельно. Ученые считают, что в природные ловушки чаще всего попадались молодые самцы, только что покинувшие материнское стадо и еще не успевшие научиться избегать опасности.

А может быть, дело было не в неопытности, а в любви. Раз в год у слонов бывает гон, во время которого в их кровь попадает столько тестостерона, что многие совершенно теряют голову, становятся агрессивными, нападают на сородичей, людей ивообще на всех подряд и много двигаются. Это еще называется «муст», по названию секрета половых желез, который в период гона течет по слоновьим мордам. Если мамонты были подвержены мусту, они могли вести себя довольно безрассудно — например, бегать, не разбирая дороги, и погибать, на тысячи лет вмерзая в сибирскую тундру.

Исследование опубликовано в журнале Current Biology.