Швейцарские исследователи показали, что с помощью виртуальной реальности можно уменьшить фантомную боль у пациентов, страдающих параличом нижних конечностей.
Виртуальная реальность — в лечении фантомных болей
École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL)

Как отмечает Олаф Бланке (Olaf Blanke), ведущий автор работы, исследователям удалось создать у пациента иллюзию, что его слегка постукивают по ногам, в то время как в действительности его постукивали по спине, выше поражённой части позвоночника. При этом, продолжает учёный, пациент сообщал, что у него также ослабевали боли. О работе (она будет опубликована в журнале Neurology) кратко сообщается в пресс-релизе на сайте Федеральной политехнической школы Лозанны.

Пациенты, страдающие параплегией нижних конечностей, не могут снова почувствовать свои ноги, однако при этом они зачастую испытывают фантомную боль. Человек чувствует, что боль исходит от ног, несмотря на то что он ничего не чувствует ниже повреждённого участка позвоночника. Ощущение боли реальное, и, как отмечается, его невозможно снять при помощи медикаментов.

В эксперименте на людей с параплегией надевали гарнитуру виртуальной реальности, в которой они видели «свои» ноги (специалисты использовали искусственные ноги, которые снимались камерой, и изображение в реальном времени передавалось на гарнитуру). Учёные слегка постукивали пациентов по спине и точно так же, параллельно, по искусственным ногам — испытуемые же видели эти постукивания в виртуальной реальности. Таким образом, человек получал два стимула: один — тактильный, по спине, другой — визуальный, на экране VR-гарнитуры. В итоге он начинал чувствовать, будто постукивания по ногам реальны, — для создания такой иллюзии требовалось несколько минут, говорит Бланке. Как объясняет исследователь, это возможно потому, что в данном случае визуальный стимул — сильнее тактильного.

Схожий принцип используется в зеркальной терапии, когда человек, переживший ампутацию руки, кладёт здоровую руку перед зеркалом и начинает постукивать пальцем по столу. Сначала он видит, будто бы у него две руки (благодаря зеркалу), а затем, продолжая постукивать, начинает и «чувствовать». В итоге это позволяет ему как бы «распрямить» ампутированную руку и снять боль.