Вчитавшись в текст Ветхого Завета, историки обнаружили ранее незамеченное упоминание неполного солнечного затмения, которое позволило точно датировать и библейские события, и некоторые эпизоды истории Древнего Египта.
Библейское «чудо» оказалось солнечным затмением
Битва Исуса Навина с аморреями. Иллюстрация.

Британские физики Колин Хамфрис (Кембриджский университет) и Грэм Уоддингтон (Оксфордский университет) считают, что им удалось установить дату первого в истории человечества солнечного затмения, о котором есть письменное свидетельство. Об этом сообщается на сайте Кембриджского университета.

По данным Хамфриса и Уоддингтона, наблюдение за астрономическим явлением состоялось 30 октября 1207 года до н. э. Открытие, по словам Хамфриса и Уоддингтона, позволяет уточнить хронологию истории древнего мира, в частности периоды правления фараонов Рамсеса II Великого и его сына Мернептаха с точностью до года.

Cолнечное затмение упоминается в ветхозаветной Книге Иисуса Навина, предводителя еврейского народа во время завоевания земли Ханаан (нынешняя территория Израиля и Палестины). В описании молитвы Иисуса Навина есть следующие слова: «Иисус воззвал к Господу в тот день, в который предал Господь Бог Аморрея в руки Израилю, когда побил их в Гаваоне, и они побиты были пред лицем сынов Израилевых, и сказал пред Израильтянами: стой, солнце, над Гаваоном, и луна, над долиною Аиалонскою! И остановилось солнце, и луна стояла, доколе народ мстил врагам своим».

В синодальном переводе на русский язык, приведенном выше, как и в классическом английском тексте, которым пользовались Хамфрис и Уоддингтон, речь идет об остановке светил, но более древние тексты можно интерпретировать иначе: Солнце и Луна не «остановились», а «перестали делать то, что делают обычно», то есть — светить.

Независимые свидетельства присутствия израильтян в Ханаане (по различным данным, примерно в период между 1500 и 1050 годом до н. э.) ранее были обнаружены на стеле египетского фараона Мернептаха, сына Рамсеса II Великого. Надписи посвящены в основном воинам с Ливией, но в последних строчках упоминается местность, название которого многие специалисты читают как «Израиль». Речь идет о военных действиях в Ханаане; текст стелы связывает библейское свидетельство и египетскую историю, а затмение позволяет очень точно датировать события, описанные в обоих документах.

Известно, что 30 октября 1207 года до н.э. солнечное затмение можно было наблюдать с территорий современной Канады, Португалии, Испании; неполное затмение было видно над Северной Африкой и Ближним Востоком.

Если описанное в Ветхом Завете событие действительно было затмением 1207 года, то правление фараона Мернептаха началось в 1210−1209 гг. до н.э., на несколько лет раньше, чем считалось, а правление Рамзеса Великого продлилось с 1276 по 1210 гг.