Новое исследование подтверждает гипотезу, согласно которой первые предки больших панд, проживающих сегодня исключительно в Китае, могли первоначально появиться в Европе, а лишь затем мигрировать в Азию.
Первые предки больших панд могли жить в Европе
Pixabay

Большие панды живут в лесистых горных регионах центрального Китая. Эти животные известны тем, что питаются бамбуковыми листьями и стеблями, хотя и имеют систему пищеварения, характерную для плотоядных. До сих пор точно не известно, как эволюционировали большие панды. Научное сообщество располагает небольшим количеством ископаемых останков предков этих животных, поэтому вопрос об их происхождении остаётся предметом дискуссий.

В этот раз палеонтолог Дэвид Беган (David Begun) из Торонтского университета обнаружил множество окаменелых зубов в небольшом городе Рудабанья (Венгрия). На месте раскопок в прошлом были обнаружены окаменелости древних человекообразных обезьян Rudapithecus.

Беган как раз искал кости древних гоминид, когда вдруг заметил останки зубов. Им, как оказалось, 10 миллионов лет (относятся к эпохе позднего миоцена). Учёный предположил, что они могли принадлежать панде (на основании формы зубов), и попросил помочь в исследовании специалистов из Франции и Эквадора. О результатах исследования кратко сообщает издание New Scientist.

Международная группа учёных сравнила форму, структуру и характер износа найденных зубов с зубами других медведей. Благодаря характеру износа зубов можно понять, чем питалось животное: оказалось, что рацион этого древнего млекопитающего совпадал с рационом современной большой панды — оба животных питались жёсткой растительной пищей.

Зубы принадлежали ранее неизвестному виду; специалисты назвали его Miomaci panonnicum. Исследователи отмечают, что Miomaci — не прямой предок современной панды: их ветви разошлись, вероятно, в середине миоцена.

По предположению некоторых учёных, большие панды живут в Китае с момента, как откололись от других медведей. Эту гипотезу подтверждают некоторые окаменелости, самые древние из которых датируются 8 млн лет назад. Однако в 2012 году учёные нашли останки зубов, вероятно, самого древнего предка большой панды — Kretzoiarctos Beatrix — в Испании. Им — более 11,6 млн лет, и они могут указывать на то, что предки больших панд возникли в Европе, а лишь затем мигрировали в Азию. Находка зубов Miomaci подтверждает данную гипотезу.

По словам Бегана, между ископаемыми останками животных, найденными в Европе и в Китае и датируемыми эпохой позднего миоцена, есть интересные сходства, которые наводят на предположение, что между данными регионами шла активная миграция. Однако учёные подчёркивают, что на основе современных данных нельзя точно определить, появились ли первые панды в Китае — и затем мигрировали в Европу, — или наоборот.

При этом специалисты отмечают, что во время Miomaci европейский климат был более тёплым и влажным, чем сегодня. Учёные предполагают, что на месте находки зубов в Рудабанье в прошлом находился субтропический лес на берегу озера. Такие леса в Европе исчезли около 5 млн лет назад — это, в свою очередь, могло привести и к исчезновению европейских панд. Именно Китай мог стать наиболее благоприятным местом для выживания этих необычных животных.

Научная работа была опубликована в журнале Geobios.