Глубокие борозды, которые долго принимали за русла высохших ручьев, могли возникнуть из-за таяния сухого льда.
Воды на Марсе было меньше, чем считалось

Темные линии наа поверхности Марса, которые традиционно считаются руслами древних марсианских ручьев и рек, могли возникнуть в результате движения замороженной углекислоты по склонам марсианских дюн, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

«Атмосфера Марса на 95% состоит из углекислоты, и мы почти ничего не знаем, о том, как она взаимодействует с поверхностью планеты. На Марсе есть те же сезоны года, что и на Земле, и зимой часть углекислого газа превращается в лед и оседает на поверхности, а весной испаряется. Мы задумались, о том, как сильно этот процесс может влиять на облик Марса», — рассказывает Лорен Маккион (Lauren McKeown) из Тринити-колледжа в Дублине (Ирландия).

Помимо крупных каналов и каньонов, на Марсе присутствует множество менее крупных впадин и оврагов, которые, как показали недавние наблюдения при помощи зонда MRO, периодически появляются и исчезают с поверхности Красной планеты.

Судя по цвету и форме этих оврагов, все они сформировались относительно недавно, в последние несколько миллионов лет, что давало веские основания говорить о том, что на современном Марсе могут присутствовать значительные запасы воды. Другие ученые придерживаются иного мнения — они полагают, что эти структуры могли быть порождены периодически формирующимися и тающими залежами сухого льда, замороженной углекислоты. В пользу этого говорит сразу несколько вещей — необычная форма нижней части подобных оврагов и темных полос, а также отсутствие сколь-либо значимых запасов воды внутри них.

NASA/JPL/University of Arizona. Фотографии марсианских дюн. Стрелки указывают на особенности рельефа, ранее принимавшиеся за наносы, принесенные течением воды.

Маккион и ее коллеги попытались разрешить этот диспут, попытавшись повторить процесс «сухого» формирования этих оврагов и темных линий в лаборатории. Для этого ученые создали фзическую модель одной из дюн на поверхности Марса, и проследили за тем, как углекислый газ будет взаимодействовать с песком и грунтом земной «копии» красной планеты.

NASA/JPL/University of Arizona. Микрорельеф, образовавшийся под действием движения бруска сухого льда в песчаном грунте при давлении и температуре, аналогичных марсианским в разное время года.

Когда ученые помещали брусок из сухого льда на поверхность модели и повышали температуру ее поверхности, имитируя наступление марсианской весны, кусок льда начинал самостоятельно скользить по ее склонам, оставляя за собой борозду. «Температура бруска льда и почвы Марса будет разной, благодаря чему под льдиной возникнет своеобразная газовая подушка, которая позволит ей в прямом смысле «левитировать» и скользить вниз, подобно тому, как шайба скользит по столу для мини-хоккея. Когда она достигнет нижней части склона, лед воткнется в грунт и затем бесследно испарится, оставив углубление», — рассказывает Маккион. Это углубление, как отмечают ученые, в некоторых случаях формируется так быстро, что кусок льда полностью тонул в ней и поднимал фонтан из песка и пыли, которые попадали в разреженный марсианский воздух вместе со струями углекислого газа. И ямы, и следы этих фонтанов, как отмечает ирландский астроном, практически всегда находят рядом с оврагами на Марсе.

Как показывают расчеты ученых, даже относительно небольшие «ледянки» могут порождать очень широкие и глубокие каналы, чья ширина может составлять от метра до двух десятков метров. В ближайшее время планетологи проверят эти прогнозы, наблюдая за формированием новых каналов на поверхности реального Марса.