Новое исследование подтвердило, что обыкновенная землеройка может уменьшать размер мозга и черепа ближе к зиме, а весной — снова увеличивать.
Зверек, чей мозг уменьшается к началу зимы
Karol Zub

Обыкновенная землеройка, или обыкновенная бурозубка, — это наиболее распространенный представитель семейства землеройковых и одно из самых распространенных млекопитающих Северной Европы. Их необычное свойство — уменьшение и увеличение размера черепа — получило название «феномен Дехнеля» (в честь ученого, который впервые описал его в 1949 году). Сначала эту особенность обыкновенных землероек изучали по черепам особей, умерших в разное время года.

В новом исследовании команда ученых из Германии и США измеряла массу тела землероек и проводила рентгенограмму мозга живых особей (под наркозом). Затем испытуемым животным внедряли микрочипы и отпускали. О результатах работы кратко сообщает издание The Guardian.

В целом исследователи поймали более одного раза 37 землероек — что позволило им изучить изменения в массе тела и размере черепа животных в зависимости от времени года. Оказалось, что в течение года масса тела изменялась следующим образом: осенью падала на 17,6%, а весной увеличивалась на 83,4%. При этом изменялся и размер черепа: в среднем осенью он уменьшался на 15%, а в осенние месяцы увеличивался на 9,3%.

Землеройки редко живут более года. Однако ученые смогли установить, что и у более «зрелых» особей, на втором году жизни, наблюдается то же самое — уменьшение размеров черепа перед наступлением зимы. Это, как отмечает Хавьер Лазаро, соавтор исследования из Института орнитологии Общества Макса Планка, подтверждает гипотезу о корреляции между временами года и размерами черепа обыкновенных землероек (значит, это не просто результат старения).

Однако, как добавляет Лазаро, до сих пор остается непонятным, почему черепная коробка восстанавливается весной не полностью (так, у взрослых особей — при большей массе тела — размер черепа остается меньшим, чем у молодых особей), каким образом рассасывается ткань, приводя к уменьшению черепа, и что именно вызывает данный эффект.

Лазаро отмечает, что ученые не знают, до какой степени это запрограммировано генетически, а до какой — является результатом влияния факторов окружающей среды.

По словам ученых, землеройки живут в условиях сильных сезонных изменений климата, при этом они не могут мигрировать или впадать в зимнюю спячку — таким образом, им необходима альтернативная стратегия для выживания зимой. Так, зверек может уменьшать мозг, наиболее «затратный» орган, чтобы сохранять энергию, отмечают исследователи.

Научная работа была опубликована в журнале Current Biology.