Британские историки предположили, что возбудитель проказы мог появиться в Англии из-за торговли беличьим мехом с жителями Скандинавии.
Проказа появилась в Англии из-за беличьего меха

В ДНК жительницы Восточной Англии X века обнаружили следы борьбы с бактерией-возбудителем проказы. Историки считают, что источником болезни могли стать беличьи шкурки, привезенные из Скандинавии.
Проказа, или лепра — тяжелое инфекционное заболевание, потенциально смертельное и сильно уродующее человека по мере развития. Лепра до сих пор не побеждена: по сообщениям ВОЗ, ею заболевает две сотни тысяч человек каждый год. В большинстве случаев болезнь поддается лечению антибиотиками.

Череп жительницы Англии X века, страдавшей проказой.

Образцы ДНК извлекли из женского черепа, найденного в графстве Суффолк. Радиоуглеродное датирование показало, что женщина умерла в конце IX — начале XI в. На черепе отчетливо видны следы болезни: при проказе часто атрофируется костная и хрящевая ткань носа, а на черепе из Суффолка не было носовой кости. Анализ ДНК позволил заключить, что жительница средневековой Англии заразилась тем же штаммом бактерии Mycobacterium leprae бактерий, что и ее современники в современных Дании и Швеции.

Заразиться лепрой жители Англии могли при контакте с дикими животными или их шкурами. Известно, что уже в раннем средневековье между Англией и скандинавскими поселениями существовали торговые связи. С севера везли, среди прочего, меха, в том числе беличий.

Исследование опубликовано в журнале Journal of Medical Microbiology.