В отличие от других известных комет, эта не вращается вокруг Солнца, а путешествует от звезды к звезде.
Солнечную систему посетила первая межзвездная комета

Центр малых планет Международного астрономического союза опубликовал сообщение об открытии первой в истории наблюдений межзвездной кометы. Небесное тело получило название C/2017 U1 (PANSTARRS). В отличие от других известных комет, эта движется не по замкнутой эллиптической орбите, а по незамкнутой гиперболе.

Комету наблюдали в течение очень короткого времени, отмечается в сообщении, поэтому астрономы не исключают вероятности ошибки в расчетах. Но если данные верны, единственное убедительное объяснение для них — гиперболическая орбита с большим эксцентриситетом (отношением расстояний между фокусами к длине большей оси). Для сравнения: красным на рисунке показана орбита с малым эксцентриситетом (0,7), синим — с большим (1,3).

Wikimedia Commons

Остальные известные кометы обращаются вокруг Солнца. Год на них может продолжаться очень долго, но всегда конечен, и кометы периодически возвращаются в пределы Солнечной системы. Комета C/2017 U1 может навестить нашу планетную систему всего однажды и улететь к другим звездам.