Немецкий астроном расчитал, какой должен быть первый открый учеными спутник экзопланеты. Экзолуна намного больше спутников Солнечной системы и может быть покрыта океанами, считает ученый.
Огромный спутник экзопланеты может быть газовым шаром или планетой-океаном

Дэвид Киппинг (David Kipping), астрофизик из Колумбийского университета, ищет луны у экзопланет с 2012 года. В июле этого года он и его ученик Алекс Тиче (Alex Teachey) опубликовали статью с описанием сильного кандидата в первую экзопланету со спутником: ее обнаружили, измеряя колебания светимости звезды. Измерения показали, что планета должна быть очень большой - газовым гигантом массой с Сатурн. А вот размеры спутника определить пока не удалось, для этого нужны наблюдения «Хаббла», запланированные на конец осени.

Определить размеры спутника по предварительным данным (собранным с помощью телескопа Кепплер) взялся немецкий астроном Рене Хеллер (René Heller) из института исследования Солнечной системы общества Макса Планка. По его расчетам, спутник может оказаться газовым шаром размером с Землю или покрытым океанами миром, сравнимым с Сатурном, а также любым вариантом в промежутке между этими крайностями. Но вероятнее всего экзолуна представлят собой нечто среднее и напоминает Нептун.

Но каким бы он не оказался, предложить механизм появления такой огромной газовой луны мы пока не можем. Луна-спутник Земли сформировалась в результате столкновения Земли с другим, сравнимом по размерам и массе, телом; спутники Юпитера сформировались из плотной материи, заполнявшей Солнечную систему во время формирования планет, а спутник Нептуна Тритон был притянут гравитацией планеты. Ни один из этих сценариев не объясняет существование газовой или жидкой экзолуны, превышающей размерами некоторые планеты Солнечной системы.

Киппинг и Тиче пытаются уговорить коллег дождаться результатов новых наблюдений прежде, чем тратить время на изучение спутника, которого, возможно, вовсе не существует: за последние 5 лет ученые нескольно раз опровергали собственные предположения об открытиии экзолун.