Выбросы воды и жидких отходов с космических аппаратов оказались отличной моделью для физических процессов, происходящих на ледяном спутнике Сатурна — Энцеладе.
Выбросы космической канализации помогут искать жизнь на Энцеладе

На спутнике Сатурна Энцеладе из-подо льда бьют высокие гейзеры: их шлейфы поднимаются высоко пад поверхностью Энцелада и видны на фотографиях Кассини. Их жидкость — водный раствор, поэтому учёные предполагают, что под коркой льда, в океане может быть жизнь — или по крайней мере прекурсоры биомолекул.
Однако пока миссий на Энцелад отправлять не собираются, поэтому изучать его гейзеры остаётся только с помощью телескопов и моделей. И подходящую модель нашли совсем недалеко от Земли: ей оказались канализационные системы космических аппаратов.

В 1984 году во время полёта шаттла Discovery вокруг клапана вентиляции топливного бака выросла 60-сантиметровая сосулька. Значит, при регуляярных выбросах воды в холодное безвоздушное пространство сосальки могут вырость до таких размеров, и значит, такие же сосульки можно найти на Энцеладе.
Дополнительную информацию о том, что может происходить на ледяном спутнике Сатурна, предоставил инцидент 1996 года с японским аппаратом Space Flyer Unit, спущенным на землю шаттлом Endeavour. На поверхности Space Flyer Unit обнаружились льдинки, а в них — следовые количества фосфора и серы, которые могли попасть туда вместе с выбросами системы переработки человеческих отходов шаттла.

Это внушает оптимизм: значит, эти элементы могут задержаться и во льду на поверхности Энцелада. Сера и фосфор входят в состав молекул, из которых состоит всё живое на Земле; если их можно найти в частицах, застывших после сброса воды на шаттле, значит, их можно будет обнаружить и на Энцеладе — если сера и фосфор там есть.