Самец шимпанзе съел новорождённого детёныша самки из своей стаи на глазах учёных.
Новорождённого шимпанзе съел взрослый самец

Группа японских зоологов наблюдала за шимпанзе в Танзании уже несколько лет, но этот эпизод инфантицида стал первым на их памяти. Впрочем, и родов им довелось наблюдать всего пять: самки шимпанзе уходят рожать далеко в лес и не возвращаются неделю-две. После мрачного эпизода с пожиранием детёныша стало понятно, зачем они это делают.

Самка, детёныша которой съел самец, не ушла в лес, а осталась рожать в окружении двадцати сородичей. Как только детныш покинул родовые пути (и еще до того, как мать успела взять его), крупный самец схватил его и унёс в кусты. Спустя полтора часа учёные нашли его доедающим детёныша.

До сих пор ни один человек не наблюдал такое поведение у самцов шимпанзе;после мрачного эпизода с пожиранием детёныша стало понятно, зачем самки покидают группу, когда готовятся рожать. Возможно, в этот раз детёныш погиб из-за неопытности матери; это были её первые роды, и она могла не знать об опасности и о том, как ее избежать.

Известно, что самки шимпанзе иногда убивают детёнышей других самок, когда группа голодает, но такие случаи крайне редки. Учёные не исключают, что и в последнем случае самец воспринял детёныша как легкую добычу. Возможно, такие эпизоды связаны с ростом численности сообществ и конкуренцией за ресурсы.