Предки современных людей могли быть светлокожими, и только выход из лесов в саванны сделал кожу тёмной, считают американские генетики.
Гены светлой кожи оказались древнее генов тёмной кожи

Африка — самый разноцветный континент, и не только из-за попугаев. Цвет кожи африканцев варьируется от иссиня-чёрного у народов Судана и Конго до тёмно-бежевого у бушменов.

Цвет кожи зависит от выработки пигмента меланина, а она регулируется генами. Группа генетиков из университета Пенсильвании под руководством Сары Тишкоф собрала образцы 1570 африканцев из 10 разных африканских этнических групп и нашла шесть генов (SLC24A5, MFSD12, DDB1, TMEM138, OCA2, HERC2), варианты которых на 30% определяют оттенок кожи (для подобных исследований это очень много). «Выключив» эти гены у мышей, коллеги Тишкоф добились значительных изменений в выработке меланина.

Малик Агар, суданец, представитель одной из самых темнокожих народностей планеты. Оппозиционер, полевой командир второй суданской гражданской войны.

В ДНК африканцев обнаружились геномные варианты, связанные и с тёмной, и со светлой кожей, и генетики считают, что и те, и другие появились задолго до миграции Homo sapiens в Евразию. Во многих случаях вариант, ответственный за светлый тон кожи, оказывался старше варианта, который делает кожу тёмной. Возможно, варианты, делающие кожу светлой, были даже ранние члены трибы гоминини, Homo erectus, жившие задолго до появления первых людей.

Эти результаты противоречат общепринятой теории о том, что первые люди были темнокожими (это спасало от ультрафиолета), а светлую кожу приобрели только тогда, когда вышли из Африки, потому что белая кожа помогает вырабатывать витамин D под скудным солнцем севера.

Антрополог Нина Яблонски, соавтор статьи, опубликованной в Science. Согласно её гипотезе, наши предки, жившие в африканских лесах, имели светлый тон кожи, как и большинство современных приматов. Тёмный цвет кожи оказался эволюционно выгодным только когда первые гоминиды сменили тенистый лес на открытую саванну.