Все новые виды были найдены на небольшой территории, что особенно удивительно, когда речь идёт о позвоночных животных.
Обнаружено 19 новых видов гекконов
L. Lee Grismer

19 новых видов — это действительно много, с учётом того что всего науке известно около 1 500 видов таких ящериц, сообщает издание New Scientist. Все обнаруженные виды были найдены в Мьянме, государстве в Юго-Восточной Азии, на небольшой территории. Это, по словам Ли Гризмер (Lee Grismer), ведущего автора исследования из Университета Ла-Сьерра (Калифорния, США), особенно удивительно: учёные часто находят на небольшом участке множество близких видов беспозвоночных (таких, например, как улитки или насекомые), однако в случае с позвоночными животным это большая редкость.

L. Lee Grismer

По всей видимости, причина такого плотного расселения различных видов ящериц — в необычном ландшафте местности. Это низменность, которая была бы плоской, если бы не была покрыта известняковыми массивами, поднимающимися до 400 метров. Их поверхности усеяны складками, сформировавшимися в результате эрозии; иногда в них встречаются и пещеры.

Данные массивы, по мнению учёных, являются «эволюционными островами», где изолированные гекконы развились в отдельные виды. Например, ящерицы, живущие на массивах, обладают более длинными лапами и пальцами и более тонкими туловищами, чем их «сородичи», проживающие в низменности.

В 2016 году исследовательская команда Гизмер совершила первое путешествие в данный ареал и обнаружила 15 новых видов гекконов (при этом учёные также нашли новые виды змей и лягушек). В результате следующей экспедиции специалисты нашли ещё 4 вида.

L. Lee Grismer

Большинство новых видов относится к роду кривопалых гекконов (Cyrtodactylus). Однако, к удивлению учёных, они также обнаружили три вида, принадлежащие роду карликовых гекконов (Lygodactylus), чьи представители чаще всего встречаются на горных вершинах.

Новые виды подробно описываются в двух научных статьях, которые будут опубликованы в ближайшее время.