Космический телескоп «Хаббл» запечатлел столкновение двух далеких галактик, расположенных в созвездии Гончих Псов.
Фотография столкновения двух галактик: катастрофа космического масштаба

На фотографии сверху изображено нечто невероятное. Это снимок двух спутавшихся галактик, удачно сделанный космическим телескопом «Хаббл»: NGC 4490 и чуть меньшей NGC 4485. Они тесно сплелись в «гравитационном танце» за миллионы лет и в какой-то момент столкнулись. Впрочем, это было так давно, что на сегодняшний день для наблюдателя с Земли они уже успели пройти сквозь друг друга и снова начали удаляться в разные стороны. Однако далеко им не убежать: из-за огромной массы обоих космических объектов их взаимное притяжение так велико, что рано или поздно они снова сольются в единое целое.

Что происходит, когда в космосе сталкиваются две галактики? Для начала, они обмениваются веществом: космической пылью, смесью газов, крупных и мелких космических тел. Все это, особенно плотные газовые скопления, создает идеальные условия для звездообразования. Звезды формируются из газово-пылевой среды, в основном из водорода и гелия, в результате гравитационного сжатия. Розовые всполохи, которые можно разглядеть на фото — это как раз облака ионизированного водорода, освященные ультрафиолетовым светом, исходящим от молодых, раскаленных звезд. В результате смешения галактик образовался самый настоящий «звездный мост», протяженность которого составляет 24 000 световых лет! Из-за столь ярко выраженной активности ученые уже прозвали NGC 4490 «звездной» галактикой.

NGC 4490 и NGC 4485 расположены на расстоянии 24 миллионах световых лет от Земли, в созвездии Гончих Псов. Это означает, что мы наблюдаем события далекого прошлого: свет, покинувший галактики 24 миллиона лет назад, только сейчас добрался до нашей планеты. За это время множество звезд, которые сейчас так ярко сверкают на фотографии, успело погаснуть, а на смену им родилось множество новых светил. За последние несколько лет ученым даже удалось обнаружить несколько сверхновых звезд в уже исследованных галактиках. Сверхновая — это звезда, которая уже прошла полный жизненный цикл, но вместо того, чтобы окончательно погаснуть, переродилась вновь.