Представители вымершего вида приматов научили вирус жить на гениталиях и передали его сапиенсам.
Назван вид, заразивший людей генитальным герпесом

Человека поражают вирусы герпеса двух типов: первый вызывает высыпания на губах, второй — на наружных половых органах. Происхождение у них различное: простой герпес мы унаследовали от предков; известно, что им болел общий предок человека и шимпанзе.

А вот HSV2 мы с собой в эволюционное путешествие не взяли, и он вернулся к нашим предкам от 3 до 1,4 млн лет назад. Заразились мы им от других приматов, но не напрямую, а через посредников, и теперь антропологи из Кембриджа и Оксфорда выяснили, кем были эти посредники.

Вид Homo sapiens относят к трибе гоминини (триба — это круппа крупнее рода, но уже семейства). К этой же трибе относился вымерший вид Parathropus boisei — двуногий примат с маленьким мозгом и плоским как тарелка лицом. Британские учёные считают, что именно через P. boisei вирус генитального герпеса перепрыгнул от предков шимпанзе к предкам современных людей.

Чтобы преодолеть межвидовой барьер, вирусу герпеса нужно две вещи: близкий контакт и удачная мутация, которая позволит вирусу приспособиться к новому хозяину. Иногда удачный для вируса близкий контакт — это половой акт, иногда — Учёные считают, что P. boisei ели мясо предков шимпанзе, и вместе с питательным белком получили вирус HSV2. Пока вирус размножался в клетках эпидермиса вокруг губ, он не выдерживал конкуренции с HSV1, но после нашел себе другое место для жизни — наружные половые органы.

Наши далёкие предки, Homo erectus тоже ели мясо, в том числе и мясо P. boisei , и уже от них получали вирус, научившийся жить на поверхности гениталий.

Исследование опубликовано в журнале Virus Evolution.