Огромные сумчатые, жившие в Австралии до того, как туда пришли первые люди, оказались сезонными мигрантами: они проходили большие расстояния в поисках пищи.
Гигантские вомбаты оказались кочевниками

Сорок тысяч лет назад территорию современной Австралии так же, как и сегодня, населяли сумчатые. Но некоторые из них были огромны. Гигантский вомбат дипротодон (Diprotodon optatum) — самое большое сумчатое из когда-либо живших на Земле — весил в среднем 2800 килограмм и напоминал мохнатого бегемота. Почему они вымерли, неизвестно — возможно, великанам перестало хватать пищи, а может быть, их истребили первые люди, появившиеся в Австралии как раз во время вымирания дипротодонов.

Изотопный анализ зубов дипротодонов, проведёный палеоэкологами из университета штата Квинсленд, позволил выяснить новые подробности из жизни гигантских ископаемых вомбатов: оказалось, что они мигрировали по континенту, каждый год повторяя один и тот же маршрут. Об этом учёные узнали, сравнив соотношение изотопов стронция в зубах дипротодонов. Соотношение лёгких и тяжелых изотопов стронция в растениях меняется от места к месту и откладывается послойно в зубах травоядных животных. В зубах дипротодонов обнаружились периодически чередующиеся слои с разным изотопным составом, что позволило учёным сделать вывод о сезонной миграции животных.

Что тянуло гигантских вомбатов в дорогу, неясно: все остальные вымершие и современные сумчатые ведут оседлый образ жизни. Соотношение изотопов углерода в костях и зубах дипротодонов свидетельствует о скудости их рациона; возможно, животные вынуждены были переходить с места на место в поисках пищи, предполагают авторы исследования, опубликованного в журнале Proceedings of the Royal Society B.