Рыжим грызунам размером с кошку, ранее известным только по рассказам островитян, грозит вымирание.
Новый вид гигантских крыс обнаружили на Соломоновых островах
Tyrone Lavery/The Field Museum

Когда зоолог Тирон Лейвери (Tyrone Lavery) впервые прибыл на Соломоновы острова (маленький архипелаг к северо-востоку от Австралии), он услышал рассказы местных жителей о гигантской крысе, поедающей кокосы и называвшейся «вика». Но единственными крысами, которых ему удалось обнаружить, оказались европейске чёрные (Rattus rattus), завезённые первыми поселенцами. Только в 2012 году ему удалось обнаружить помёт крысы, размером явно превосходившей обычную чёрную.

И только недавно лесничий сообщил Лейвери о том, что с дерева сняли живую вику — рыжую крысу длиной в 46 см без хвоста. К приезду зоолога животное погибло, а трупик успел разложиться, но анализ её черепа, челюстей и ДНК показал, что тушка принадлежала животному ранее неизвестного вида. Вика (вид получил латинское название Uromys vika) действительно питается кокосовыми орехами, а еще — фруктами. Вес животного предположительно составлял от 500 грамм до килограмма. По мнению Лейвери, животному, как и другим обитателям Соломоновых островов, может грозить вымирание. Главная угроза для фауны архипелага — вырубка лесов.

На островах общей площадью чуть больше Крыма живёт всего 500 тысяч человек — столько же, сколько в Рязани. Большая часть островов покрыта влажными экваториальными лесами, до сих пор скрывающими богатую, часто энедемичную фауну архипелага.

Статья с описанием Uromys vika опубликована в журнале Nature.