Исследователи сумели вернуть человеку, пробывшему в вегетативном состоянии 15 лет, минимальное сознание. До этого считалось, что после 12 месяцев пребывания в таком состоянии пациенту уже нельзя помочь.
Пациенту, пробывшему в вегетативном состоянии 15 лет, вернули сознание
Pixabay

Современная медицина считает неизлечимыми людей, находящихся в вегетативном или коматозном состояниях более 12 месяцев. Однако новое исследование даёт основания полагать, что в скором времени данное положение изменится. О результатах научной работы кратко сообщает портал Futurism.

Группа учёных и клиницистов из Института когнитивных наук имени Марка Жаннеро (Institut des Sciences Cognitives (ISC) Marc Jeannerod) вернула признаки сознания 35-летнему мужчине, который провёл в вегетативном состоянии 15 лет; для этого они использовали метод электростимуляции блуждающего нерва (VNS-терапия).

Такой метод используется для предотвращения приступов у людей с эпилепсией, а также при лечении депрессии: электрические импульсы посылаются в левый блуждающий нерв, проходящий в области шеи пациента. Будучи самым длинным черепным нервом, он соединяет мозг с различными частями тела — даже с кишечником — и является особо важным для поддержания некоторых необходимых телесных функций, таких как концентрация внимания и ходьба.

В новом исследовании нейростимулятор блуждающего нерва был имплантирован в грудную клетку пациента, находившегося в вегетативном состоянии после автомобильной аварии.

Corazzol et al.

После месяца данной терапии пациент начал демонстрировать возможности реагирования. Так, он отвечал на простые команды: например, следил глазами за объектом или же поворачивал голову по запросу врача. Кроме того, у мужчины наблюдалась бо́льшая устойчивость внимания: он мог не засыпать, слушая, как терапевт читает книгу. В то же время к нему вернулась и способность реагировать на воспринимаемые «угрозы»: например, он шире открывал глаза, выказывая удивление, когда один из врачей придвигался ближе к нему.

Различные тесты также демонстрировали улучшенную мозговую активность. В зонах мозга, связанных с движением, восприятием и сознанием, наблюдалось повышение тета-активности ЭЭГ, что играет важную роль при различении вегетативного и минимально сознательного состояний. При этом позитронно-эмиссионный томограф обнаружил повышение метаболической активности в корковых и подкорковых структурах мозга.

Таким образом, после 15-летнего пребывания в вегетативном состоянии к человеку вернулось минимальное сознание. Ранее же считалось, что пациентам, находящимся в подобном состоянии более 12 месяцев, уже нельзя помочь.

Учёные планируют провести более масштабное исследование, чтобы подтвердить результаты.

Исследование было опубликовано в журнале Current Biology.