Учёные из Боннского университета (Германия) установили, что мозг «узнаёт» знакомое лицо, даже если сам человек не может этого осознать. При этом активность отдельных нейронов, связанных с сознательным восприятием, различается: так, когда человек не осознаёт, что видит знакомое лицо, данные нейроны реагируют более слабо и медленно. Таким образом, исследование может помочь в понимании природы сознательного восприятия, отмечают специалисты.
Мозг «узнаёт» знакомые лица, даже если человек этого не осознаёт
Pixabay

Исследователи регистрировали активность 2 735 отдельных нейронов у 21 нейрохирургического больного с имплантированными в мозг электродами. Специалисты использовали феномен «слепоты по невниманию» (attentional blink), при котором человек, смотрящий подряд на два знакомых изображения, будет всегда ошибаться в распознавании второго. Исследователи смогли сравнить два нейронных ответа — на замеченное, распознанное лицо на фотографии и на то же лицо, изображённое немного иначе и потому не дошедшее до сознания испытуемого.

Как и предполагалось, в ходе эксперимента пациенты в основном не узнавали второе изображение (особенно когда оно демонстрировалось сразу после первого). Учёные увидели, что соответствующие нейроны приходили в возбуждение в обоих случаях; правда, при этом наблюдалась ощутимая разница в силе и времени их реакции.

По словам исследователей, результаты работы помогают пролить свет на природу сознания. Так, широко распространён спор о том, является ли сознание проблемой типа «всё или ничего» или скорее градационным феноменом. Тот факт, что нейроны реагируют в обоих случаях, но по-разному, подкрепляет вторую точку зрения, отмечают авторы работы.

Теперь исследователи планируют посмотреть, как активность отдельных нейронов в одном участке мозга связана с активностью в других и как это коррелирует с сознательным восприятием.

Исследование было опубликовано в журнале Current Biology.